John William Waterhouse (1849 - 1917): The Lady of Shalott

John William Waterhouse (1849 - 1917): The Lady of Shalott

16.11.2021, 14:59:30
John William Waterhouse (1849 - 1917): The Lady of Shalott, 1888, Öl auf Leinwand, 153 x 200 cm, Tate Gallery, London Waterhouses „The Lady of Shalott“ illustriert eine Szene aus Alfred Tennysons gleichnamigem Gedicht. Tennysons Gedicht, erstmals 1832 veröffentlicht, erzählt von einer Frau, die unter einem unbekannten Fluch leidet. Sie lebt isoliert in einem Turm auf einer Insel namens Shalott, an einem Fluss, der von König Arthurs Schloss in Camelot hinunterfließt. Den Blick auf die Realität nicht wagend, darf sie die Außenwelt nur durch ihre Spiegelung sehen. Eines Tages erblickt sie das Spiegelbild des gutaussehenden Ritters Lancelot und kann nicht widerstehen, ihn direkt anzusehen. Der Spiegel zerspringt von einer Seite zur anderen und sie spürt, wie der Fluch über sie kommt. Die darauffolgende Bestrafung führt dazu, dass sie in ihrem Boot flussabwärts nach Camelot treibt, ihr letztes Lied singt, aber stirbt, bevor sie dort ankommt. Ihr gefrorener Körper wurde kurz darauf von den Rittern und Damen von Camelot gefunden, einer von ihnen ist Lancelot, die zu Gott beteten, um ihrer Seele Gnade zu erweisen. Der Wandteppich, den sie während ihrer Gefangenschaft gewebt hatte, wurde über die Bordwand des Bootes drapiert. Es ist typisch präraffaelitisch, da es eine verletzliche und dem Untergang geweihte Frau darstellt und in natürliches Licht des frühen Abends getaucht ist. Waterhouse zeigt, wie die Dame die Kette des Bootes loslässt, während sie auf ein Kruzifix starrt, das vor drei rinnenden Kerzen steht. Im späten 19. Jahrhundert wurden Kerzen oft verwendet, um das Leben zu symbolisieren: In diesem Bild sind zwei ausgeblasen. Die Landschaft ist sehr naturalistisch; das Gemälde wurde während der kurzen Zeit der Freilichtmalerei von Waterhouse gemalt. Die Einstellung ist nicht identifiziert, obwohl die Waterhouses Somerset und Devon häufig besuchten. Das Model soll traditionell die Frau des Künstlers sein. (Tate.org)

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