Léon Lhermitte (1844 – 1925): Apfelmarkt, Landerneau

25.5.2021, 16:44:02
Léon Lhermitte (1844 – 1925): Apfelmarkt, Landerneau, Bretagne, um 1878, Öl auf Leinwand, 85,7 x 120 cm, Philadelphia Museum of Art 1888 fertigte Lhermitte eine Reihe von Illustrationen für ein Buch namens La Vie Rustique an, das von André Theuriet geschrieben wurde. In der Einleitung schrieb der Autor: „Wir schlagen vor, die großen Akte des Bauerndramas nachzuzeichnen: das Aufsteigen, die Arbeit, die Heuernte, die Ernte und die Weinlese; wir wollten die Einsamkeit des Bauernhofs, des Geschäfts beschreiben des Dorflebens, der Freuden des Sonntags und der Beschäftigungen der Wochentage [...]." In wenigen Worten weist dieser Text genau auf die Position von Léon Lhermitte in der französischen Kunst des ausgehenden 19. Jahrhunderts hin. Er gehörte nicht zu der vulgarisierten postromantischen Künstlerbewegung, die in endloser Wiederholung nur allzu vertrauter Themen klischeehafte Bilder des ländlichen Lebens in Europa lieferte. Andererseits gehörte er auch nicht zur künstlerischen Avantgarde. Er weigerte sich, als Naturalist zu gelten, als realistischer Maler, dessen Werk mit lauten Revolutionären wie Gustave Courbet in Verbindung gebracht werden konnte. Ein Jahr später, als er "Apfelmarkt, Landerneau, Bretagne" malte, lud Edgar Degas ihn ein, an der Impressionisten-Schau dieses Jahres teilzunehmen, aber Lhermitte lehnte ab. Vincent van Gogh schrieb aus Den Haag an seinen Bruder Theo in Paris, dass er gerne eine Lhermitte sehen würde: „Wenn Le Monde Illustré jeden Monat eine seiner Kompositionen veröffentlichen würde… wäre es mir eine große Freude, ihr folgen zu können. Fest steht, dass ich seit Jahren nichts so Schönes wie diese Szene von Lhermitte gesehen habe… Ich bin heute Abend zu sehr mit Lhermitte beschäftigt, um über andere Dinge sprechen zu können.“ Er sagte auch, Lhermittes Geheimnis sei nichts anderes als seine profunde Kenntnis der menschlichen Figur, insbesondere aber des robusten, strengen Arbeitertypus, und er erfasse seine Motive aus dem Herzen des Volkes. In einem anderen Brief verglich Van Gogh Lhermitte mit Rembrandt wegen seiner Meisterschaft und seiner hervorragenden Modellierung. Lhermitte hatte eine besondere Vorliebe für Marktszenen; sie kommen häufig in seinem Oeuvre vor, in dem er ein wunderbares Bild des Alltags auf dem französischen Land zeichnet.

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